[정책 쓰레기] 일회용 월경용품, 아기 기저귀, 물티슈의 환경적&경제적 영향

<The environmental & economic costs of single-use menstrual products, baby nappies & wet wipes> Report by ReZero, Zero Waste Europe, ReLoop and Break Free From Plastic.

유럽 28개국의 사례를 통해 일회용 월경용품, 기저귀, 물티슈의 환경적 & 경제적 영향에 대해 살펴본 보고서입니다. 막연하게 생각했던, 때문에 마구마구 썼던 일회용품들이 미치는 영향력을 구체적인 수치와 분석을 통해 알아볼 수 있습니다. 본 요약에서는 환경적 영향을 중심으로 짚어보아요.

보고서 목차

  • 일회용 월경용품, 아기 기저귀와 물티슈
    – 일회용 월경용품
    – 아기 기저귀
    – 물티슈
  • 소비 비율과 쓰레기 발생량
    – 일회용 월경용품
    – 아기 기저귀
    – 물티슈
  • 환경적 영향
    – 생산과 소비 단계
    – 쓰레기 발생량, 폐기와 관리
    – 하수도와 관련된 폐기물과 해양 오염
  • 공공 행정과 관련한 경제적 영향력
    – 쓰레기 발생량
    – 해양 오염 비용
    – 하수 폐기물로 초래되는 비용
  • 재사용 제품
  • 일회용 제품 vs 재사용 제품
    – 환경적 이점
    – 쓰레기 발생량
    – 소비자를 위한 경제적 절약

사용 제품에 비해 일회용 제품의 소비가 증가

일회용 월경용품, 아기 기저귀, 물티슈는 그들의 사용 주기를 통틀어 심각한 환경적 영향을 미칩니다. 제품이 생산되기 시작하는 단계에서 사용 후까지.

  • 재료, 물과 애너지의 사용 : 제품들의 환경적·경제적 영향력은 결국 제품의 생산 과정에서 사용되는 주로 엄청난 단위의 나무 펄프, 면, 제품의 탁월한 흡수력을 위한 폴리머(SAP)가 되는 비스코스 레이온, 그리고 폴리에스터, 폴리에틸렌, 폴리프로피언스, 접착제, 향료와 염료와 같은 다른 재료들을 통해 초래됩니다. 덧붙여 꽤 많은 양의 물과 에너지가 제품의 생산과정에서 쓰입니다. 
  • CO2 오염 : 또한 일회용 아기 기저귀와 월경용품은 지구 온난화에 주요한 영향을 미칩니다. 제품들은 사용 주기에 걸쳐서 대개 3.3메가톤에서 245,000톤의 이산화탄소 오염물질을 매년 배출시켜왔습니다. 
  • 쓰레기 발생 : 게다가 여러 종류의 재료가 혼합되어 만들어진 제품들의 구성과 유기농 성분들의 부재 때문에 사용 후 이 제품들의 재활용은 기술적으로 어렵고 경제적으로 비쌉니다. 유럽에서 이러한 제품들은  대부분 결국 매립되거나 (87%), 소각됩니다(13%). 자원을 사용할 뿐만 아니라 부정적인 환경적 영향력(높은 대지 점유 비율과 지하수와 토양오염, 온실 가스 오염물질 등)을 불러일으키는 것입니다. 

유럽 28개국 중 일회용 월경용품, 아기 기저귀와 물티슈를 사용하여 발생하는 쓰레기는 약 7,832,000톤(연간 1인당 15.3kg에 달하는 양)의 양을 기록합니다. 이러한 쓰레기 양은 도시 고형 폐기물 전체 양의 3%, 나머지 지자체 폐기물 흐름의 4%를 차지합니다. 

재사용 제품과 그 이점

  • 쓰레기를 막는다 
  • 경제적 절약
  • 소비자에게 직접적인 절약 효과
  • 월경용품으로 인한 빈곤을 막는 효과

일회용 월경용품

  • 생리대와 팬티라이너 : 대부분 일반적인 일회용 생리대는 90% 가까이 플라스틱으로 만들어져있다고 계산됩니다. 폴리에칠렌은 가장 많이 사용되는 플라스틱(LDPE, LLDPE, HDPE와 PP를 포함함)이며, 흡습제와 다양한 향료들과 같은 다른 재료들도 함께 사용됩니다.
  • 탐폰 : 일반적으로 탐폰은 주로 흡수체(탐폰의 90%이상), 대개 표백된 레이온이나 면, 폴리에스터 또는 섬유 복합체로 구성되어 있다. 대개 흡수체 핵심은 부직포나 섬유의 손실을 막고 탐폰의 삽입과 제거를 쉽게 하기 위해 구멍이 뚫린 필름의 부드러운 층으로 구성되어 있습니다. 탐폰을 제거하기 위한 실은 대개 면이나 폴리프로필렌 또는 폴리에칠렌 섬유로 만들어집니다. 탐폰은 상자에 포장되어 들어가기 전에 종이나 얇은 필름(예를 들어 플라스틱 소재의 복합체이거나 셀로판)으로 개별 포장되어 있다. 또한 딱딱한 플라스틱(폴리에칠렌(PE)이나 폴리프로필렌(PP))이나 종이 어플리케이터가 구성되어 있습니다.

아기 기저귀

: 기저귀는 어린 아이들의 배설물을 흡수하고 담아두기 위해 사용됩니다. 일회용 아기 기저귀는 단 한번 쓰고 버리기 위해 디자인되었으며 한번 사용한 후, 대부분 기저귀는 배설물을 담아둔채 다른 가정의 쓰레기와 함께 버려집니다. 일회용 아기 기저귀는 일반적으로 플라스틱 외피의 층으로 완전히 구성되어 있으며, 흡수체의 핵심 재료는 윗 면의 보호층과 함께 이루어집니다.

물티슈

: 물티슈는 기저귀를 갈거나 아기의 얼굴이나 손을 닦을 때와 같은 아기들의 위생적인 일상에서  물이나 비누 대신 자주 사용됩니다. 그러나 집안을 청소하거나 개인 위생을 위한 성인의 일상에서도 자주 사용되어지고 있습니다. 물티슈는 로션을 통한 사전적인 습기를 유지하기 위해 일회용으로 사용되며 시장에서 팔리도록 규정한 제품으로, ‘물풀림성’에 있어서 엄격한 규제를 받지 않습니다. 물티슈는 부직포로 만들어졌으며 닦는 문제를 위해 흠뻑 적셔져 있습니다.

  • 부직포 : 물티슈에 사용되는 성분은 부직포나 기저귀에 주로 사용되는 종류의 합성 플라스틱입니다. 대개 섬유는 면이나 폴리에스터, 폴리에칠렌, 폴리프로필렌과 같은 합성섬유의 레이온이 사용됩니다.

회용 월경용품, 아기 기저귀, 물티슈의 쓰레기 발생량

월경용품의 사용량
아기 기저귀의 사용량
물티슈의 사용량
유럽내 통화 및 단일 기간 동안의 물티슈 시장 가치

환경적 영향

: 자연자원의 고갈(나무, 원유 등), 놀랄만한 양의 물과 에너지가 생산공정에서 사용되고, 유럽을 넘어 전세계에서의 생산과 사용이 엄청납니다. 예를 들어, 물티슈의 생산은 섬유가 젖은 상태를 유지하도록 높은 양의 물을 사용합니다. 이는 완제품을 넘어서 원료 추출물(석유)과 운송에 따른 영향까지 존재한다는 것을 의미합니다.

: 2세에서 2.5세까지의 평균적인 어린이가 사용하는 일회용 기저귀는 대략 550kg의 이산화탄소 오염물질을 방출하여 지구 온난화에 영향을 끼친다는 결과를 나타냅니다. 이러한 오염물질은 매년 유럽 28개국의 약 3.3미터톤의 이산화탄소 방출량에 의한 전체적인 지구온난화의 잠재력과 동일합니다(기저귀를 사용하는 아기들은 15만명으로 추산). 

: 평균적으로 월경을 하는 여성은 한 해에  5.3kg 의 이산화탄소 방출량을 통한 탄소발자국을 남길 것으로 추정됩니다. 이는 유럽 28개국 안에서 연간 평균 약 460억개의 일회용 월경용품의 소비량과 245,000톤의 이산화탄소 방출량이 일치함을 의미합니다.

쓰레기 발생량

일회용 월경용품, 아기 기저귀, 물티슈로 인한 쓰레기 양의 추정과 2017년 유럽 28개국 내의 전체 도시고형폐기물이 대표하는 비율

하수도에 관련한 폐기물과 해양 오염

: 일회용 월경용품과 물티슈는 유럽의 해양 환경에서 가장 자주 발견되는 상위 10가지의 플라스틱 아이템 중 하나. (…) 일회용 월경용품과 물티슈는 일반적으로 소비자에 의해(이해가 부족하거나 부끄럽거나 부적절한 표시를 피하기 위해) 화장실 변기에 버려집니다. 따라서 그러한 제품들은 폐수 방출 시스템을 통해 해양 환경으로 유입됩니다. 소비자는 종종 이러한 제품들이 하수구에서 한번 생분해되거나 분해된다(화장실 휴지처럼)고 생각하지만 현실은 그들이 하수 시스템과 환경에 잠재적으로 위험을 끼친다는 것입니다.

: 플라스틱 해양 쓰레기의 부정적인 영향은 화학 성분과 눈에 보이는 물리적인 손상으로 인한 영향 모두를 포함합니다. 해양 쓰레기로 인해 가장 잘 알려진 신체적 영향은 유기체의 섭취 또는 유착과 관련있다. 이는 신체 상태를 바꾸고, 먹이를 잡고 소화시키고 포식자로부터 탈출하는 것과 같은 능력을 손상시키며, 그들의 신체적 조건을 변형시키는 효과를 낳습니다.  미세플라스틱 섭취는 음식의 기본이 되는 작은 생물들을 포함해, 유기체 전반에 걸친 우려로 인해 특히 중요합니다. 작은 크기와 넓은 분포때문에 섭취할 가능성이 높기 때문입니다

재사용 제품

  • 월경컵 : 월경 기간동안 질 안의 생리혈을 모을 수 있도록 디자인 된 유연한 컵. 탐폰이나 생리대보다 생리혈을 잘 모을 수 있음. 삽입과 제거에 사용되는 줄기와 함께 종 모양으로 되어 있음. 필요한 만큼 수차례 내용물을 담고, 닦고, 다시 사용할 수 있음. 
  • 세탁가능한 면생리대 : 면생리대는 속옷에 착용하여 다른 옷으로 생리혈이 번지는 것을 막아줌. 일회용 생리대와 똑같이 사용하나, 사용 후 버리지 않고 세탁하고 말린 후 다시 사용할 수 있음. 
  • 월경팬티(Period Underwear) : 월경팬티는 대개 섬유를 조직하여 직조해 만들어짐. 주로 면과 방수 소재의 겹으로 짜여지며, 외음부와 직접 닿는 부분은 면으로 만들어짐. 바깥 면은 흡수체와 방수재, 항균성과 통기성을 갖춘 층이 기술적으로 짜여있음. 바깥면은 새는 것을 막아주는 기능을 하며, 엘라스틴 또는 나일론 섬유로 만들어질 수 있음. 월경팬티는 세탁하고 재사용할 수 있으며 최대 3년까지 사용할 수 있음.

일회용 제품 vs 재사용 제품

일회용 월경용품과 재사용 월경용품의 일인당 연간 쓰레기 발생량
일회용 아기 기저귀와 재사용 아기 기저귀의 첫 2년간 아이의 쓰레기 발생량

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