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[위클리어스] 화훼 폐기물의 변신은 무죄!

서울환경연합에서 보내주신 뉴스레터에서 화훼 쓰레기 이야기가 나와 퍼왔어요. 꽃과 나무처럼 식물 소재도 산업적으로 시장에서 사고 팔리면 환경오염을 가져오는군요. ㅠㅠ

한 눈에 보는 주간 환경 이슈버려지는 꽃들 속에서 재활용이 느껴진거야~

🥀안녕하세요! 위클리어스 킹크랩입니다🌊기쁜 날이나 슬픈 날, 다양한 행사에서 빠지지 않는 것이 바로 꽃인데요. 이처럼 행사에 사용된 생화들은 시들면 화훼폐기물이 됩니다. 화훼폐기물은 지구온난화와 수질오염에 악영향을 미치는 만큼 이를 재활용하기 위한 노력들이 국내외에서 이어지고 있습니다. 이번 위클리어스에서는 화훼폐기물의 영향과 재활용에 대해 알아보겠습니다!


버려지는 꽃들🥀 : 온실가스 배출, 물 오염

화훼폐기물은 시든 꽃이나 손질 과정에서 버려지는 잎과 줄기 등을 모두 합한 폐기물을 지칭합니다. 결혼식, 장례식 등 행사 중심으로 화훼 소비가 이루어지는데요. 향기 등으로 생화는 선호도가 높지만 빨리 시들어 폐기물이 되며 여러 환경적 영향을 미칩니다.

꽃은 운송부터 폐기 과정에서 발생하는 온실가스로 지구온난화에 영향을 미칩니다. 현지에서 재배할 수 없거나 제철이 아닌 꽃을 수입할 때 운송과정에서 많은 양의 온실가스가 발생합니다. 많은 북반구 국가들은 남반구 국가에서 꽃을 수입하는데 세계 최대 절화* 수출국인 콜롬비아는 2020년에만 6억 6천만 송이를 수출했습니다.

운송과정에서 발생하는 온실가스도 상당합니다. 국제청정교통위원회(ICCT)에 따르면, 2018년 발렌타인데이를 맞아 콜롬비아에서 미국으로 수출된 꽃이 항공편으로 운송되는 과정에서 약 3만 6천 톤의 온실가스가 발생했다고 합니다. 이는 연간 7만 8천 대의 차량이 배출하는 온실가스와 맞먹는 수준입니다. 이처럼 운송되어 사용된 꽃은 폐기 단계에서 또다시 온실가스를 배출합니다. 화훼폐기물은 현재 분리배출이 되지 않고 일반쓰레기와 같이 소각, 매립이 되고 있습니다. 이 과정에서 유기성 폐기물인 화훼폐기물이 미생물에 의해 분해될 때 온실가스인 메탄이 발생합니다.

화훼폐기물은 수자원에도 영향을 미칩니다. 폐기 시 꽃을 아름답게 유지하기 위해 뿌려진 살충제 등이 꽃에 남아 주변 환경에 악영향을 미칠 수 있습니다. 또한 꽃을 강이나 호수에 버릴 경우 분해 과정에서 발생한 유기물이 조류의 증식을 초래하여 물속의 산소를 고갈시켜 수중 생태계를 위협할 수도 있습니다. 다양한 행사에 꽃을 많이 사용하기로 알려진 인도에서는 사용한 꽃을 갠지스강에 버리는 문화가 있어 매년 800만 톤의 꽃이 강에 버려진다고 합니다. 이는 인도의 전체 강 오염원의 16%를 차지한다고 합니다.
꽃이 퇴비, 향으로 재탄생

화훼폐기물의 환경적 영향을 줄이기 위해 전 세계에서 많은 노력들이 이루어지고 있습니다. 먼저 영국 왕립공원은 엘리자베스 2세 여왕 추모객들에게 플라스틱 포장재를 제거한 꽃만 헌화할 것을 요청한 사례가 있습니다. 포장재 제거 시 꽃의 수명을 연장할 수 있으며, 이후 꽃을 수월하게 퇴비로 만들 수 있어 재활용도 용이하도록 합니다. 왕립공원은 퇴비화된 꽃을 공원 전역 관목과 조경에 활용하겠다고 밝혔습니다.

화훼폐기물이 다량 발생하는 인도에서도 재활용을 위한 다양한 시도가 있었습니다. 2015년 만들어진 사회적기업 ‘헬프어스그린(HelpUsGreen)’은 화훼폐기물을 퇴비로 만들어 지역 농민들에게 저렴한 가격에 판매하였습니다. 또, 버려진 꽃을 다져서 향으로 만들기도 했으며, 그 과정에서 인근 지역 여성들을 고용하여 지역사회 빈곤율을 낮추는 데 기여했습니다.

인도의 스타트업 기업은 ‘풀(Phool)’은 버려진 꽃을 이용하여 만든 지속가능한 비건 가죽으로 가죽 제품을 제작하고 있습니다. 이러한 노력 속에서 인도 남서부 카르나타카주의 주도인 벵갈루루에서는 도시 전역의 사원에 꽃을 버리면 퇴비로 만들 수 있는 수거함이 설치되기도 했습니다.

국내에서도 다시 태어난 꽃들!
국내에서도 그동안 주목받지 못했던 화훼폐기물을 재활용하기 위한 노력이 진행되고 있습니다. 국내 단체 ‘플로우업(Flowup)’은 화훼폐기물의 재활용 방안을 고민하며 화훼폐기물을 통한 액세사리 제작, 관련 전시회 등을 진행하였습니다. 마음을 전하는 자리에 꽃은 빠지지 않는 만큼 앞으로는 지속가능성까지 고려될 수 있도록 화훼폐기물을 재활용하기 위한 다양한 방안과 이를 위한 분리배출 방법에 대한 고민이 필요할 것입니다!

꽃 폐기물 재활용 국내기업 💐♻️

플로우 업 https://instagram.com/flowup_cycling

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