[행동] 생수를 거절하는 5가지 이유

미국의 비영리 환경실무그룹 EWG에서 수돗물에 든 유해물질 검출시험 보고서를 펴냈습니다. 미국인은 평균 하루에 8잔의 물을 마십니다. 그 물에 무엇이 들어있는지 밝히기 위해 2천 8백만 장의 서류를 검토하고, 약 5만 여 상수도 시설에서 물을 채취하였습니다.

그 결과 물에 든 발암물질의 영향으로 약 10만 건의 암이 발병하고, 1억 여 가정에서 PFAS라는 유해물질을 들이마시며, 6천 6백만 가정에서 비료 성분인 질산염에 노출된다고 추정됩니다. 수돗물에서 뇌와 신경 발달을 저해하는 78 종류의 유해물질과 태아와 어린이의 발달을 저해하는 63 종류의 유해물질, 그리고 45 종류의 환경호르몬이 검출되었습니다.

EWG's Tap Water Database: What’s in Your Drinking Water?

그렇다면 건강을 위해 생수를 선택해야 할까요? EWG는 수돗물에 들어있는 오염물질이 걱정되어 깨끗하고 안전한 식수를 찾는다면 생수는 해답이 아니라고 주장합니다. 생수 구입은 우리의 통장 잔고에도, 건강에도, 지구에도 좋지 않습니다.

깨끗하고 건강한 물을 마시는 최선의 방법은 유리병이나 스테인레스 용기에 정수된 수돗물을 담아 마시는 것입니다.

이미지 출처: EWG

생수를 피해야 하는 5가지 이유

  1. 비용
    미국 환경청에 따르면 수돗물은 1갤런 당 약 0.002 달러 정도 합니다. 반면 생수는 같은 양에 약 1달러 정도 합니다. 약 2,000배가 비싼 물을 사서 마시는 꼴입니다. 그런데도 생수 판매량은 매해 증가하고 있습니다.
  2. 수질
    EWG 검출시험에 따르면 온갖 유명한 생수에서 오염물질이 검출되었습니다. 매해 유해물질 검사를 받고 그 결과를 공개해야 하는 수돗물과 달리 생수(먹는 샘물)은 그 결과를 공개할 필요가 없습니다. 생수에 무엇이 들어있는지에 대한 정확한 정보는 생수 회사만이 아는 반면 수돗물에 대한 정보는 모두에게 공개되어 있습니다.
  3. 용기의 문제
    생수가 들어있는 용기 자체가 오염되었을 가능성이 있습니다. 페트병에 대한 EWG의 조사결과에 따르면 페트병에는 제조 공정 상의 불순물과 부산물을 관리하기 위해 수십 종의 화학 첨가제가 들어갑니다. 80종 이상의 오염물질이 물 속에 스며들 수 있습니다.
  4. 쓰레기 문제
    미국 환경청은 2014년 사용된 페트병의 32% 이하만이 재활용됐다고 밝혔습니다. 즉 68%의 페트병은 소각 및 매립되거나 바다와 강을 오염시켰다는 의미입니다. 매해 약 2천만 톤의 플랏틕이 바다로 흘러들어가고 있습니다.
  5. 에너지 낭비
    글로벌 물 연구소인 ‘태평양 재단 the Pacific Institute’에 따르면 수돗물에 비해 생수를 생산하는 데 2,000배 이상의 에너지가 사용됩니다. 용기를 만들고 먼 곳에서 원수를 채취해 동네의 슈퍼까지 운반하는 등 생수를 만들고 소비하는 모든 과정에 에너지가 듭니다.

기사 원문: https://www.ewg.org/tapwater/bottled-water-resources.php

수돗물이 생수보다 낫다!

기름유출사고처럼 식수원이 오염물질에 오염되거나 상하수도 시설이 파괴되는 등 최악의 상황에서는 생수가 안전합니다. 그렇지만 이를 제외한 대부분의 경우에는 수돗물을 정수해 마시는 것이 생수보다 훨씬 더 나은 선택입니다.


수돗물 정수기 필터 방식 비교

그렇다면 수돗물 정수는 어떻게 하면 될까요? EWG는 활성탄 정수(브리타, 비전력 정수기 및 일부 전기 정수기), 역삼투 방식 (일부 전기 정수기) 혹은 연수기, 이렇게 3종의 정수 방식을 비교해놓았습니다.

이미지 출처: EWG

활성탄 VS 역삼투압 VS 연수기

활성탄 방식의 정수기는 비용이 저렴하고 필터를 교체하거나 관리하기 쉽습니다. 맛, 냄새, 휘발성 유기화합물, 납, 수은, PFAS, 소독 부산물을 대체로 줄일 수 있는 반면 비소, 불소화합물, 질산염, 과염소산염은 거르지 못합니다. 하지만 활성탄 정수기 제품 별로 제거하는 유해물질과 성능이 모두 다르기 때문에 자세한 것은 제품 사양을 통해 알 수 있습니다.

역삼투압 정수기는 정수 기능이 뛰어나 활성탄 정수기가 거르지 못하는 유해물질까지도 대체로 제거합니다. 그러나 미네랄까지 제거되기도 하고 정수되는 물보다 3~5배나 많은 물을 낭비합니다. 한 마디로 세 바가지 물을 부어야 한 바가지 물도 안 나오고 나머지 물은 모두 버려지는 셈입니다.

연수기는 질산염, 불소화합물, 황산, 비소를 줄일 수 있으나 그 외의 대부분의 오염물질을 제거하는 효과는 없습니다.

직수 정수기와 역삼투압 정수기 원리와 해당 정수기 제품은 다음 기사에서 확인! http://m.hankookilbo.com/News/Read/201806061632039718

개인 취향과 선호에 따라 정수기를 골라서 사용하시되 어떤 방법이든 일회용 페트병에 든 생수보다는 낫다는 사실을 기억하세요. 🙂

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